Seurakuntayhtymähanke kaatui

Seurakuntayhtymähanke kaatui

Kalajoen rovastikunnan yhdeksän seurakunnan kesken suunniteltu seurakuntayhtymä ei toteudu ainakaan lähitulevaisuudessa. Selvitystyöryhmää vetänyt lääninrovasti Kari Tiirola totesi viikonloppuna, että edellytyksiä työn jatkamiselle ei ole, sillä seurakunnista alkoi kantautua tietoja, joiden mukaan luottamushenkilöiden enemmistö melkein kaikissa seurakunnissa oli asettunut eri seurakunnissa pidetyissä hallinnon iltakouluissa hanketta vastaan. Kirkkoherrojen kanssa käydyn sähköpostikeskustelun jälkeen lääninrovasti päätti työn keskeyttämisestä.

Selvittelyssä olivat mukana Alavieskan, Haapajärven, Kärsämäen, Nivalan, Oulaisten, Pyhäjoen, Reisjärven, Sievin ja Ylivieskan seurakunnat. Yhtymäselvitykseen lähdöstä olivat aikanaan päättäneet seurakuntien kirkkovaltuustot. Rovastikunnan seurakunnista Haapavesi ja Kalajoki jättäytyivät alun perinkin hankkeen ulkopuolelle.

Seurakuntayhtymähankkeen taustalla oli huoli Kalajoen rovastikunnan seurakuntien voimakkaasta jäsenmäärän laskusta erityisesti alueen negatiivisen muuttoliikkeen vuoksi. Viidessä vuodessa rovastikunnan seurakuntien jäsenmäärä on vähentynyt n. 3 000 henkeä eli yhden pienen seurakunnan verran. Yhtymän myötä seurakunnille etsittiin isompia hartioita selvitä tulevaisuuden haasteista sekä merkittäviä säästöjä erityisesti taloushallinnon osalta.